近鉄特急「さくらライナー」で吉野へ

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4月の休日、奈良・吉野まで日帰り旅行に行ってきました。

すでにその日は桜はもう「葉ざくら」になっていると分かっていましたが、近鉄観光特急の「青の交響曲(シンフォニー)」に乗車しようと、インターネットで近鉄特急を予約しました。

近鉄の観光特急といえば、なんといっても「しまかぜ」! 我が家のお気に入り列車です(乗車した時のブログはこちら)。それだけに「青のシンフォニー」も、ずっと楽しみにしていました。

ところが、予約した後、気づいたのは、なんと4月1日~22日は「通常の運行時間・区間は「青の交響曲」とは異なる特急車両にて運行いたします」とのこと。予約する前に気づけよ!、ということなのですが、人気の列車なのでまさかそんなことになっているとは、思いもつきませんでした。
一度はキャンセルしようかと思ったのですが、奈良・吉野は行ったことがないので、「せっかくなので行ってみよう」と妻と2人で行くことを決めました。

この4月1日~22日、「青のシンフォニー」に代わって運行されているのが、「さくらライナー」です。1990年に導入された、こちらも人気列車で、2011年にリニューアル。公式サイトには「南大阪線・吉野線で初となる特別車両(デラックスカー)を導入し、吉野をモチーフとした空間を演出します」とあります。2016年に観光特急「青のシンフォニー」が導入されるまでは、「さくらライナー」が主力だったようです。

私たちが乗る「さくらライナー」は大阪阿部野橋、午前10時10分発。10時過ぎにホームに行くと、列車はすでにホームに。しっかりと


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しっかりとマークが入っています。
車内も

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しっかりと「さくら」がイメージされています。
一般車両は

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まさに「さくら色」。座席には

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しっかりと

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AC電源がついています。パソコンもスマホも安心して使えます。ちなみにフリーの無線LANも飛んでいます。

私たちは、「せっかく乗るのだから」と奮発して


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特別車両(デラックスカー)を予約しました。デラックスカーは大阪阿倍野橋から吉野の場合、1人特急料金510円にプラスDX料金として210円がかかります。

ただ座席は、一般席の4列シートに対して、3列シートでちょっとグレードアップした感じを味わえます。

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公式サイトによると、荷物棚や仕切扉に「吉野産の木材や和紙」を使用しているそうです。
シートも


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ゆったりとした感じ。
座席と座席の間には

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ちょっとしたスペースがあり、荷物も置けます。もちろん各シートに

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AC電源があります。
フットレストは

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こんな感じです。テーブル裏に

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説明もあります。

列車の中も少し探索。
こちらは喫煙室。

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なかなか広くて、愛煙家としては嬉しい限りです。
またトイレには

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お子さん連れの方はありがたいですよね。
列車の最後方に行ってみると、

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大きな窓から景色が満喫できます。
ちょっとしたスペースもあり、なんと

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「あべのハルカス」のキャラクター、「あべのべあ」と写真を撮れるコーナーも。

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全体的には、もちろん「しまかぜ」に比べると、あれほどの感動はありません。「しまかぜ」のシートは、本当にすばらしいですからね。それでも普通の特急に比べると、ちょっとグレードアップした感じは味わえます。ゆったりできるので、1時間ちょっとの乗車時間も長く感じませんでした。

帰りに「吉野」駅に停車している「青のシンフォニー」を見つけました。

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かなり「豪華」な雰囲気が漂っています。
次は「青のシンフォニー」で、と決意を新たにしました。

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